Mi okozhatja a depressziót?

A negatív életesemények, mint például egy szeretett személy elvesztése, munkanélkülivé válás, vagy súlyos testi betegségben szenvedni – de bármilyen más súlyos és elhúzódó stresszhatás - időnként kiváltó tényezője lehet egy depresszív epizódnak, ám néha a depresszió spontán, minden különösebb ok nélkül jelentkezik.

Számos tényező kölcsönhatása játszik szerepet a depresszió kialakulásában és fenntartásában, beleértve a genetikai tényezőket, a hormonális változásokat, bizonyos betegségeket, a stresszt, bánatot vagy élethelyzeti nehézségeket. Mindezeknek a tényezőknek a kombinációi különböző változásokat hozhatnak létre az egy fiziológiás működésében, ezáltal nehezebben tud alkalmazkodni a külső és belső vátozásokhoz, melyek a depresszió jeleit és tüneteit eredményezhetik.

Egy-egy tényező jelenléte önmagában valószínűleg nem okoz depressziót. A depresszióhoz vezető életeseményeket legkönnyebben egy ‘lefelé örvénylő  spirál'- ként képzelhetünk el: tegyük fel, hogy megromlik a házasságunk, emiatt nagy valószínűséggel lehangoltak leszünk, elkerüljük a barátaink és a családunk társaságát és lehetséges, hogy az alkoholhoz nyúlunk. Az egymáshoz kapcsolódó események sorozata egyre rosszabb hangulathoz vezet és egyre mélyebben elmerülünk a depresszióban.

Nézzünk egy másik példát. A jelenlegi tudományos kutatásokból tudjuk, hogy a depressziónak létezik genetikai komponense, de a mai napig nem sikerült azonosítani azt a specifikus, önálló gént, amely a depresszív epizód kialakulásáért lehet felelős. Számos tanulmány (ideértve a populációs vizsgálatokat valamint az iker – és örökbefogadott kutatáokat) azt bizonyítja, hogy a depresszió kialakulásának valószínűsége háromszorosára emelkedik azoknál a személyeknél, akiknek a szülei vagy testvérei depresszióval érintettek, mint azoknál az egyéneknél, akiknek a családban nincsenek depressziós hozzátartozóik. Másként megfogalmazva:  a családon belül előforduló depresszió jelenléte hajlamosít a betegség előfordulására. De a betegség tényleges kialakulásához további tényezőknek is jelen kell lenniük.

Ezért azt mondjuk, hogy a depresszió bio-pszicho-szociális eredetű és egyénenként változó a megjelenési formája.

Ez azt jelenti, hogy a depresszió kialakulásának megértése céljácól figyelembe kell vennünk a biológiai és a pszichológiai tényezők közötti szoros kölcsönhatásokat. Mindkét szempont úgy egészíti ki egymást, mint az érem két oldala, és kimondhatjuk, hogy a pszichoszociális tényezők valamint a neurobiológiai faktorok kölcsönhatása nem csak a depresszió kialakulásában fontos, hanem minden más mentális zavar esetében is. Ezek a tényezők kölcsönhatásban állnak a hajlamosító és védőfaktorokkal, a kiváltó és fenntartó valamint a feloldó tényezőkkel.